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当国内国际学校纷纷热衷AP课程的时候为什么美国

2019-02-11 15:40    来源:未知    

  AP(Advanced Placement,美国大学先修课程)课程一直被认为是美国名校的“敲门砖”。

  而AP课程即使并不是一门课程体系,长期以来却被广大家长甚至教育机构认为是“三大主流国际课程体系(IB、A-level、AP)”之一;

  而国内部分国际化学校在课程设置上直接实行“国内课程+AP课程+语言课程”的模式,由此可见AP课程在国内受到追捧的程度。

  而当AP课程在国内广受追捧的时候,却在美国本土遭遇了取消AP课程的尴尬。据美国华盛顿邮报6月18日报道,随着芝加哥大学、耶鲁、哈佛等顶尖大学不再强制性要求本科申请人提供标准化考试全部成绩或写作部分成绩,美国首都华盛顿地区的八所私立精英高中宣布将逐步取消AP课程。

  这些私立高中认为,AP课程的功效正在逐步降低、该课程体系过于注重吸收书本知识和死记硬背。西德威尔友谊学校系首都华盛顿知名贵族私校,预计2022年前全面取消AP课程。

  一边是强烈的追捧,一边却是逐步取消?为什么会有两种不同的境遇?今天我们就一起来共同梳理一下AP课程。

  AP课程是由美国大学理事会(The College Board,简称CB)提供的在高中阶段授课的大学课程。高中生可以选修这些课程,在完成学业后参加AP考试,取得相应成绩后可以获得美国大学学分。

  AP项目起源于1951年,由福特基金会启动。1955年,由美国大学理事会(CB)接手管理。20世纪60—70年代,美国大学理事会致力于把这一昂贵的课程推广到低收入群体家庭的学生中。在随后的二三十年里,AP课程不断得到补充,直到形成现在的38门考试课程,在美国15000多所高中里普遍开设。

  由于AP课程是让学生在高中阶段就能选修大学程度课程,因此其主要是给达到一定学术能力并愿意挑战自己的高中生提供机会在高中挑战大学程度课程的机会。因此AP课程的成绩,被众多大学认为是学生学习能力和学术能力的体现。

  AP课程和考试是由资深大学教授(包括康奈尔大学、哈佛大学、麻省理工学院、宾夕法尼亚大学等等)和高中AP教师组成的学科委员会共同研发。AP的学科委员会成员都是该学科领域的专家,他们将最新的学科内容和优秀的教学经验融入到AP课程的开发中。

  AP考试每年3月报名、5月举行考试,6月底之前就可以收到成绩单。AP课程的考试成绩使用5分制,考生可以获得1、2、3、4、5分。一般3分或3分以上就可以在大学换取学分,但不同学校各有不同,有些学校也不接受AP成绩。

  ■ 全世界3600多所高等院校,包括全世界最优秀大学,接受AP成绩并以此作为参考给予学分和让学生优先选课。

  ■ 几乎所有的美国、加拿大高校都接受AP成绩,并给予学分获免修一些基础课。在美国以外的70多个国家700多所高校接受AP成绩。

  据新学说统计,2007年—2016年,十年间共有252所学校获得授权,其中新增数量最多的是2013年,AP课程从2007年进入中国以来,学校数量飞速增长,从2010年至今,进入高速发展期。

  关于此次八所取消AP课程的学校,可以说个个都是来头不小的名校,包括:前副总统高尔母校圣奥本斯、切尔西克林顿的母校西德威尔友谊高中、乔治敦走读学校、国家大教堂附属学校、马里兰州的霍登安姆斯、兰登高中、北维麦克林的波多马克学校,以及从未开设过AP课程的马瑞特学院。

  这些顶尖私立学校宣称,废除AP课程将以逐年递减课程数量的方式进行,预期在2022年完全予以取消。这些精英名校在这个时候提出取消AP课程的原因是什么呢?主要有以下几点:

  ■ 弱化AP课程将可让校方更积极开发切合学生兴趣与需求、并且效率学习的高级课程。他们相信协作、体验、跨学科的学习,能为学生就读大学、进入未来职场做更好准备。

  ■ 根据高中对150所大学做的问卷统计发现,因为AP过于普及,修读AP课程的学生在申请大学时不再具备与过去同样的优势。

  AP课程在全世界广泛的推广,足见其接受度和认可度。恰如美国大学理事会针对此次取消AP课程事件的回应说的一样,“过去十年,大华盛顿地区这几所独立高中的学生们获得了超过3万9000个大学学分,相当于为参考学生节省了5,900万美元的大学学费,更不用说这些学生通过AP课程在专业领域的学习取得领先,特别是在STEM学科方面……这些学校对AP课程优势视若无睹令人惊讶。”

  不过,随着课程的广泛推广,AP的独特性和差异性逐渐减弱,这也是不争的事实,比如现在越来越多的国际学校都在强调AP课程的门数和分数,以此带来的结果是,各个学生个体之间在这一方面的学术表现,差异性越来越小,这也是说的AP课程重要性减弱的原因。

  随着近段时间以来,美国大学接连取消SAT/ACT考试的强制性要求,可以说对考生学术性要求的降低,已经成了部分共识,但因此而认为学术成绩、AP成绩不重要,无疑是最大的误解。

  仅中国来说,越来越多家庭选择国际教育,出国留学也越来越普遍,如何在众多考生中与众不同?毫无疑问,学术能力和综合素质都出色的学生,才能真正在名校录取中脱颖而出。

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